2023 est l'année 4721 ou 4720?

L'année 2023 est l'année 4721 ou 4720
selon le calendrier traditionnel chinois. Pourquoi?

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L'année 2023 est l'année 4720 du calendrier traditionnel chinois.
Le 22 janvier 2023 débute en Chine l'année du Lapin d'Eau Noir.

 
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Le 22 janvier 2023 débute en Chine l'année du Lapin d'Eau Noir.

Pourquoi l'année 2023 est-elle l'année 4721 du calendrier traditionnel chinois ou l'année 4720.

Il est possible de retracer des références au calendrier traditionnel chinois à partir du 14ème siècle avant Jésus-Christ. Selon la légende le calendrier traditionnel chinois aurait été mis en place par le l'Empereur Jaune "Huangdi" en l'année 2637 avant Jésus-Christ.

Le calendrier traditionnel chinois ne compte pas les années à partir de 1 jusqu'à l'infini. Il utilise des séquences, chacune se voyant attribuer un nom qui lui est propre. Ces séquences se répètent tous les 60 ans. Donc en fixant comme point de départ l'année 2637, l'année 2023 du calendrier occidental devrait correspondre à l'année 4660 selon le calendrier traditionnel chinois et non 4721. Mais il y a une explication.

Comme le calendrier traditionnel chinois ne compte pas les années les unes à la suite des autres, il comporte des cycles de soixante ans et des années dites régionales débutant avec le règne de chaque empereur. Avant la révolution de 1911 Sun Yatsen a voulu mettre en place une vision républicaine des cycles pour remplacer la vison impériale des cycles débutant avec le règne des empereurs. Selon la tradition chinoise, la première année du règne de l'Empereur Jaune "Huangdi" serait 2698 avant Jésus-Christ. Il établit donc une procédure de calcul sur cette base.

Selon cette façon de calculer, l'année 2023 correspond à l'année 4721.

Par contre de nombreuses autres sources fixent la première année du règne de l'Empereur Jaune en 2697, elles en arrivent donc à calculer l'année 2023 comme étant l'année 4720.

Une autre procédure veut que l'on commence à calculer à partir du premier relevé historique d'un cycle de 60 jours, soit le 8 mars 2637 avant Jésus-Christ. Sur cette base l'année 2023 devient l'année 4660. Encore là, certains ne compte pas les 8 premiers jours du mois de mars du calendrier occidental ce qui fait que l'année 2023 devient alors 4659.

Mais finalement de nos jours, tout est beaucoup plus simple puisque la Chine a adopté le calendrier grégorien en 1912. Mais ce calendrier grégorien, qui est celui qui est utilisé en occident, n'a été appliqué à l'ensemble de la Chine qu'à partir de la révolution communiste de 1949.

Michel Parent, 30 juillet 2022

Source:
The Mathematics of the Chinese Calendar by Helmer Aslaksen




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